Inevitably The Next Cultural Art Form to Lose Its Physical Identity in a Digital World

Karl: Les gens continueront à payer pour aller voir un concert, car c'est la possibilité d'accéder à une performance unique, donc une nouvelle expression de l'oeuvre d'art. Il n'y a pas de copie possible d'un concert, c'est un événement unique. Les gens payent l'accès qui se passent dans une enceinte close. Là encore droit de passage pour accéder à l'oeuvre à laquelle on ne peut pas accéder par d'autres moyens. On ne paye toujours pas l'oeuvre d'art. Faites l'expérience suivante, concert ouvert en plein air, avec juste une corde et un guichet. Les gens qui payent peuvent rentrer dans le périmètre de la corde, ceux qui ne paient pas restent à l'extérieur, mais il n'y a aucune différence de qualité d'écoute ou de vue du concert. Combien de personnes vont-elles vraiment payer ?

Karl's thoughts mainly concern books, but first, a brief summary of the above. Karl is saying that a musical concert is a unique experience, with the artists' interpretations of their own music and that of others as well as the visuals and spaces for dancing, etc. and the general atmosphere factoring into the experience. Only because it's possible to close people off from a physical space (in the case of a stadium or a club, open-air concerts making it difficult to exclude people who do not pay) can fans get in the door.

As a lover of the physical object of books, Karl reports that he understands that books are inevitably the next cultural art form to lose its physical identity in a digital world. Fortunately he is not worried that writers will lose their livelihood, because writing is incredibly difficult and valued-highly. Just as musicians will continue writing and performing music, authors will continue writing and distributing books.

See also: Jay McCarthy's notes on Reading and Publishing in an Age of Abundance, by Gabriel Zaid.